Si visitas Tailandia, no puedes perderte Chiang Mai, la ciudad más importante del Norte del país. Este polo cultural atrae viajeros de todas partes del mundo. Más de 300 templos y un convocante mercado nocturno. Nosotros estuvimos en dos oportunidades por casi un mes en total y no nos decepcionó en lo más mínimo ¡Te contamos todo lo que ver en Chiang Mai en este artículo!

1. ¿Dónde se encuentra Chiang Mai?

Chiang Mai se encuentra a 700 kilómetros de Bangkok. La ciudad está en la ribera del río Ping, el afluente más importante del río Chao Phraya.

2. ¿Cómo es el tiempo en Chiang Mai?

El clima de Chiang Mai es similar al de Pai, siendo los mejores meses para visitarla y disfrutar de todo lo que ver en Chiang Mai: diciembre, enero, febrero y junio, julio y agosto (aunque en esta época llueve un poco más). Los meses a evitar son: finales de febrero y mayo. Ya que se ve afectada por la Burning Season – temporada de quema de campos – así que el aire esta muy contaminado y es difícil respirar en esta época.

  • Temporada alta en Chiang Mai: entre los meses de diciembre y finales de febrero.
  • Temporada baja en Chiang Mai: entre los meses de abril a junio.

3. ¿Cómo llegar a Chiang Mai?

Cómo llegar a Chiang Mai desde Bangkok

Existen tres maneras de llegar desde Bangkok a Chiang Mai.

  • Avión: la forma más costosa de llegar desde Bangkok a Chiang Mai. Pero también la más rápida. Hay vuelos directos con Air Asia, Nok Air, THAI, Bangkok Airways y Thai Vietjet Air. Puedes chequear la mejor opción en Google Flights. El vuelo dura alrededor de 1 hora y 20 minutos y los billetes cuestan alrededor de 750 ฿ (20 €).
  • Bus Nocturno: esta es una opción más usada ya que permite ahorrar una noche de alojamiento mientras se llega al destino. Esta opción tarda aproximadamente 9 horas y 30 minutos y cuesta unos 500 ฿ (13 €).
  • Tren Nocturno: si bien no lo utilizamos, varios amigos lo hicieron y recomiendan esta opción que al igual que el bus nocturno permite ahorrar la estadía pero además la comodidad es mejor que el bus por lo que esta opción es las más tentadora para muchos viajeros. Demora entre 11 y 13 horas y cuesta entre 200 ฿ (5,3 €) y 900 ฿ (24 €) dependiendo de si vas en cama, en litera y todas las comodidades.

Cómo llegar a Chiang Mai desde las islas del Golfo y Surat Thani

Ferry + bus + taxi: nuestro destino previo fue Koh Tao por lo que averiguando precios lo más barato sin perder mucho tiempo era tomar el ferry a Surat Thani. La duración del trayecto fue de casi 4 hs y el costo de 1.000 ฿ (26 €) con traslado al aeropuerto o al centro. Si no compraste el traslado junto podrás hacerlo en el pier de Surat Thani. Hasta el aeropuerto sale 150 >฿ (4 €) Desde ahí tomamos un avión directo a Chiang Mai que duró 1 hora y 20 minutos. Al llegar te recomendamos ir al mostrador a buscar un taxi/van hacia tu hotel ya que sorprendentemente después de consultar varias opciones esta era la más barata. Eso sí compartimos con otros viajeros para reducir los costos.

Dato extra: 12Go es un buscador de viajes, muy utilizado en Asia que te permite comparar Trenes, Vuelos y Buses con más de 800 proveedores. Puedes chequear y comparar precios y duración de los trayectos en los diferentes medios de transporte y elegir el que sea más conveniente para vos!

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4. ¿Cuántos días dedicarle a Chiang Mai?

Consideramos necesario dedicarle entre 3 días y 4 días completos para todo lo que ver en Chiang Mai, este increíble lugar del norte de Tailandia. 

5. Transporte en Chiang Mai

Moverse en Chiang Mai es muy fácil. A la mayoría de las atracciones de Chiang Mai se accede caminando. Pero si quieres visitar los templos de Doi Ithanon o Doi Suthep deberás tomar un bus o mini van, o si te sientes seguro también puedes alquilar una moto o bici. Te mostramos aquí las diferentes formas de moverte en Chiang Mai.

Moto

Podrás alquilar desde 150 ฿ (4 €) al día. Al momento de retirar la moto recuerda tomar fotos para evitar problemas posteriores. Un consejo: intenta nunca dejar el pasaporte, es preferible dejar un depósito de dinero.

Coche

Junto con un grupo de tres chicos decidimos alquilar un coche para visitar la vecina Chiang Rai. El costo es de 1000 ฿ (26,5 €) aproximadamente. Nos pareció una buena experiencia. La recomendamos pero solo si vas a visitar lugares más alejados como Chiang Rai.

Bicicleta

Cuesta entre 50 ฿ (1,3 €) – 250 ฿ (5,3 €) /día. Esta bueno para recorrer la ciudad amurallada. Pero para distancias mayores lo vemos un poco complicado a no ser que tengas un excelente estado.

Camioneta roja

Son una combinación entre un bus y un taxi. Básicamente van parando en donde ven gente, le indicas la dirección y te dice si va por esa zona. Son de color rojo cuesta 30 ฿ (0,8 €) por trayecto por persona.

Grab

Es la alternativa de UBER para el Sudeste Asiático. Se trata de una aplicación que tienes que tener descargada en tu smartphone. Ofrece viajes por un precio mucho menor al que usualmente ofrecen los taxistas.

Excursión en Español

Es una muy buena opción donde no tienes que preocuparte por nada más que disfrutar y tomar fotos. La excursión comienza cuando te pasan a buscar por tu hotel y culmina llevándote de nuevo a el. Te incluyen la comida y tu solo te dedicas a pasarla bien. Te dejamos el link de Civitatis para que puedas contratarlo.

Free Tourist Shuttle

Existe un bus gratis que conecta varios puntos de la ciudad, son de color verde y son súper útiles para ir al aeropuerto, nosotros lo descubrimos un poco tarde. Pero realmente te pueden hacer ahorrar varios baths.

6. ¿Qué ver en Chiang Mai?

6.1  Recorrer la ciudad amurallada y sus templos, lo más lindo que ver en Chiang Mai

En toda Tailandia encontrarás templos, pero en Chiang Mai pareciera que se escondieran en cada esquina. Hay más de 300 distribuidos por toda la ciudad. Nuestra recomendación es que comiences tu visita recorriendo la ciudad amurallada y entres a todos aquellos que llamen tu atención. Hay una gran variedad por lo que los que pueden encantarnos a nosotros pueden ser los que no necesariamente llamen tu atención. De todos modos aquí va nuestra selección de los mejores y más bonitos templos de Chiang Mai

6.2 Disfrutar los mercados de la ciudad

Night bazar

Se encuentra en la calle Chanclan, al este de la muralla. En el Night Bazar podrás encontrar, comida, artesanías, ropa y accesorios. Es un mercado pensado más para el turista que para el local y es de las cosas más bonitas que ver en Chiang Mai.

Horarios: abre durante todos los días de 18:00 hs hasta medianoche.
Entrada: gratuita.

Sunday Market

El Sunday Market es por lejos la experiencia de compras más famosa de Chiang Mai. Se extiende por varias cuadras y en él podrás encontrar arte, artesanías, accesorios, ropa y comida. Es más frecuentado por los locales que el Night Bazar. Abre solo los domingos.

Horarios: abre solo los domingos de 19:00 hs hasta medianoche.
Entrada: gratuita.

Saturday Market

Similar al anterior, pero se desarrolla todos los sábados en la calle Wualai, al sur de la parte antigua de la ciudad. Es un poquito menos concurrido que el Sunday Market.

Horarios: abre todos los sábados de 19:00 hs hasta medianoche.
Entrada: gratuita.
Ubicación: abrir en Google Maps.

6.3 Visitar el parque nacional Doi Inthanon, algo imperdible que ver en Chiang Mai

El Doi Inthanon National Park es una de las 150 parques nacionales de Tailandia. Aquí se encuentra la montaña más alta de Tailandia con 2.565 mts de altura. Este parque se encuentra a 90 km de Chiang Mai, aproximadamente a 1 hora y 15 minutos de viaje. Podrás ir mediante excursión o tuk tuk, no recomendamos moto ya que es un camino bien empinado. Nosotros fuimos en una excursión que incluía el almuerzo. Visitamos pagodas, templos, senderos y las cascadas Wachirathan. Está muy bien mantenido y nos gustó mucho. Si optas por ir en una excursión, estas parten a la mañana y regresan al hotel alrededor de las 18:00 hs y son de habla inglesa, si prefieres en español te recomendamos esta excelente opción.

Entrada: la entrada al parque nacional cuesta 300 ฿ (8 €) pero luego deberás pagar 40 ฿ (1 €) por pagoda si quieres entrar.

6.4 Visitar la vecina Chiang Rai

Chiang Rai, es una ciudad de 60 mil habitantes que se encuentra a 3 horas de Chiang Mai. Es reconocida por albergar el templo blanco. Para llegar allí podrás ir en uno de los muchos tours que se ofrecen en el centro de Chiang Mai, o también puedes ir por tu cuenta. En ese caso tendrás que dirigirte a la estación de buses central, y tomar un autobús de la compañía Green Bus que te llevará a Chiang Rai. La duración del viaje es de aproximadamente 3 horas, por lo que te recomendamos que salgas temprano. Nosotros optamos por alquilar un coche junto a tres personas que conocimos en un grupo de Facebook. Lo re recomendamos porque pudimos ir parando en todos los lugares que nos gustaban. Abajo te contamos nuestros imperdibles.

Conocer el templo blanco o Wat Rong Khun:

Podríamos decir que es el atractivo número 1 de Chiang Rai. Y si bien es súper turístico nos pareció increíble, merece la pena totalmente el viaje de 3 horas desde Chiang Mai.

Este templo se comenzó a construir en el año 1997 y si bien parece terminado, aún se encuentra en construcción, y se prevé que se finalizará en el 2077. En todas sus esculturas se hace alusión a todos los vicios mundanos y tentaciones. Se juega con los conceptos clásicos de infierno y de el cielo.

Horarios: abre de lunes a viernes de 8:00 hs a 17:00 hs, y los Sábado y Domingo de 8:00 hs a 17:00 hs.
Entrada: 50 ฿ (1,3 €).

Asombrarse con el templo azul

Si bien no están conocido ni visitado como el templo blanco. La visita al templo azul vale totalmente la pena. Nos deslumbró su entrada con las serpientes que protegen el lugar. El elemento principal de este templo es el juego de colores azules y cálidos. En el interior se encuentra una figura de Buda blanca muy imponente y de gran tamaño que se encuentra iluminado con luces azules. En el techo del interior se pueden observar mandalas pintadas en colores cálidos. Todo absolutamente todo te va a llamar a la atención. Tiene detalles para observar por horas. Visita muy recomendable.

Entrada: gratuita.

6.5 NO ir al Elephant Nature Park

El Elephant Nauta Park era en 2018, año en el que fuimos, uno de los pocos centros de recuperación para elefantes aprobados por FAADA. De todos modos nuestro dilema siempre fue el de ir o no ir, por un lado sabíamos que estaba autorizado por FADAA y varios de nuestros amigos habían tenido buenas experiencias, sin embargo algo adentro nuestros nos hacía dudar. Finalmente lo hicimos, y con 2 meses de anticipación reservamos nuestros lugares. Cuando llegamos se podía a ver a varios elefantes rescatados, y el personal nos contaba la historia de cada uno y si bien pudimos ver que no “maltratan” a los elefantes, los obligan a estar en un ambiente que no es el natural.

Los elefantes saben alimentarse y bañarse solos por lo que no está en su naturaleza que nosotros lo hagamos. No nos pareció del todo ético. Hoy por hoy, FAADA retiró el apoyo a este santuario aludiendo de que había contacto excesivo entre elefantes y humanos. Por lo que si nos preguntas, nosotros te recomendamos que NO LO VISITES. En cambio puedes hacer una donación a los centros de rescate de elefantes reconocidos por FAADA.

6.6 Comer la mejor comida Thai.

No puedes dejar Chiang Mai sin antes probar un buen Khao Soi, el plato típico del norte de Tailandia. La gastronomía del norte es realmente deliciosa y te aconsejamos fuertemente que pruebes todo lo que te llame la atención. Pero si necesitas ayuda para elegir en este artículo te dejamos nuestros 10 restaurantes favoritos de Chiang Mai.

6.7 Tomar un rico café en unas de las cafeterías más lindas de la ciudad.

Pero si hay algo que también encontrarás en abundancia en Chiang Mai son cafés (cafeterías). Te podemos asegurar que encontrarás uno en cada esquina. Y en barrios como Nimman (el barrio de los nómadas digitales por excelencia) o la ciudad amurallada encontrarás aún más. Eso si, aunque hay muchísimos lindos, no todos sirven buen café y no todos son aptos para estar un rato con el portátil trabajando. Por eso luego de experimentar muchos, – créenos, muchos cafés – armamos esta selección de los cafés más lindos de Chiang Mai que además son “aptos para trabajar”.

6.8 Caminar buscando arte urbano, algo original que ver en Chiang Mai

Sí, Chiang Mai está repleta de grafitis y arte urbano. Nos hace acordar a Penang en ese aspecto. Amamos recorrer sus callecitas en busca de los trabajos más lindos. Las zonas dónde más obras encontrarás es en las calles Kochasan Road, Wua Lai Road y New Chang Moi Road.

7. ¿Dónde alojarse en Chiang Mai?

Lo mejor, para poder disfrutar de todo lo que ver en Chiang Mai, es alojarse dentro de la zona amurallada para que todo te quede a metros de distancia. Nuestras recomendados son:
Manee House: días antes de llegar vimos que el clima estaba bastante caluroso en Chiang Mai por lo que decidimos cancelar nuestra reserva anterior y optar por Manee House que tenia pileta. Por el precio no se puede pedir más. Limpio, buena cama, buen baño, buena tele y buena lavandería. Desde 13 € la habitación doble con baño privado y aire acondicionado.

Opción económica: Baba Pim Guesthouse: está situado en el casco antiguo, en una zona muy tranquila pero al lado de las calles principales. Te sientes como en casa. La habitación es grande, no hay ruidos y hay un patio con mesa y sofás que invita a pasar rato en él. Desde 8 € la habitación doble con baño privado y ventilador.
Opción media: Lamphu House Chiang Mai: a 300 metros del templo Chedi Luang, y ofrece habitaciones con aire acondicionado. Este hotel cuenta con piscina al aire libre. Desde 21 € la habitación doble con baño privado y desayuno continental.
Opción premium: Pingviman Hotel: está a 10 minutos a pie de los mercados del sábado y el domingo, así como a 15 minutos en coche del aeropuerto internacional de Chiang Mai. Ofrece una piscina al aire libre y habitaciones de estilo tailandés. Hay WiFi gratuita. Desde 56 € la habitación doble con baño privado, con hidromasaje y aire acondicionado.

Mapa con toda la info

Tips

  • Siempre vístete con hombros y rodillas cubiertas para ingresar a los templos.
  • Si alquilas una moto, nunca dejes el pasaporte. Deja un deposito de dinero. Y siempre tómale fotos antes de alquilarla para asegurarte si luego te quieren atribuir un desperfecto/daño que no cometiste.
  • Si deseas disfrutar de las mejores excursiones en español sin preocuparte por nada te dejamos el link de Civitatis.
  • No viajes sin tener seguro de viaje. Nosotros recomendamos Mondo Seguros. Con este link puedes disfrutar de un 5% de descuento.
  • En Tailandia el agua de canilla no es potable. Pero en la mayoría de establecimientos, hay dispensers de agua para que puedas rellenar tu botella.
¿Te gustó nuestro post con todo lo que ver en Chiang Mai? ¿Te quedó alguna duda? Déjanos un comentario ¡Gracias!

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