¿Buscando qué ver en la Icefields Parkway? En este artículo encontraras todo para planificar tu ruta por esta carretera panorámica, consejos, recomendaciones y todas las paradas que no te puedes perder en el recorrido.

*No te olvides de revisar el mapa de Icefields Parkway con todos los puntos al final de artículo

Icefields Parkway

¿Listos para recorrer la Icefields Parkway? Esta ruta panorámica de 232 km te dejará sin palabras y ha sido resaltada por Condé Nast Traveller como una de las carreteras más impresionantes en América (y el mundo). Además UNESCO la incluyó en la lista de Patrimonio de la Humanidad en 1984. 

Esta «scenic drive»te  llevará a través de las majestuosas cumbres de las Montañas Rocosas, cruzando la Divisoria Continental y atravesando las provincias de British Columbia y Alberta.

La Icefields Parkway conecta los parques nacionales de Banff (Lake Louise) y Jasper. ¡Lo mejor de todo es que la carretera puede recorrerse en ambas direcciones, ya sea de Banff a Jasper o viceversa!

¿Sabes qué más hace que la Icefields Parkway sea única? La oportunidad de encontrarte con la vida salvaje. Ten precaución, ya que podrías topar con osos, alces y más. No te preocupes, en la sección de seguridad te brindamos detalles sobre cómo disfrutarlo de manera segura.

Consejos importantes antes de comenzar

Internet: no hay  cobertura móvil. Solo está disponible en el cruce Saskatchewan River Crossing y en el Columbia Icefield. Así que asegúrate de tener mapas y toda la información descargada, ¡y no olvides descargar este mapa sin conexión!
Gasolineras: carga gasolina en Lake Louise, Banff o Jasper, ya que solo encontrarás gasolinera en Saskatchewan River Crossing y allí la gasolina es bastante más carilla.
Parking: es gratuito. Nosotros nunca tuvimos problema en encontrar sitio en plena temporada alta, pero si fuera tu caso no queda otra que tener paciencia y esperar. No hay parking de pago.
Comida: las opciones para comer son limitadas, solo encontrarás algunos pequeños restautantes en Saskatchewan River Crossing, Bow Lake o el Icefield Columbia. Empacar un par de sándwiches para un picnic es una excelente idea. ¡Así que a disfrutar del increíble viaje por la Icefields Parkway, una aventura que quedará grabada en tu memoria para siempre
Duración: el viaje completo desde Lake Louise hasta Jasper Town tomará unas 4 horas aproximadamente. ¡Pero la verdadera magia de esta ruta radica en las paradas que harás en el camino. Te aseguramos que no podrás resistirte a detenerte en varias ocasiones para maravillarte con las vistas panorámicas, explorar los senderos y capturar fotografías increíbles. En este caso te llevará entre 6 y 10 horas dependiendo los senderos y las paradas que hagas. Lo mejor es comenzar bien temprano a la mañana para llegar a Jasper al atardecer. Si puedes hacer una noche en la carretera sería genial.

Para realizar la Icefields Parkway vas a necesita tu pase para los Parques de Canadá:

  • Pase de un día: si planeas estar menos de 7 días, puedes obtener este pase por $10.50 al día por persona.
  • Pase Discovery (anual): por $72.25 por persona o si son más de 2 personas por $145 por grupo en mismo vehículo (hasta 7 personas) obtienes acceso a más de 80 Icefields Parkways de Parques Canadá durante todo un año. El pase llega por correo pero puedes usar la impresión que te envian al mail por 30 días después de comprarlo.

*se puede comprar online en esta web. O presencialmente en los parques. Pero si lo haces antes te olvidas las colas y pasas por un costado. 

¿Qué ver y hacer en Icefields Parkway? De Banff (Lake Louise) a Jasper (ciudad)

Como mencionamos antes, las paradas a lo largo de la carretera son las mejores cosas que ver y hacer en la Icefield Parkways. Algunas son cortas, ideales para observar, tomar algunas fotos y continuar tu camino, mientras que otras implican senderos y paradas más largas. Te proporcionaremos la duración aproximada y algunas cuestiones importantes a considerar, ¡así que no te preocupes por nada!

Recuerda que la carretera puede hacerse en ambos sentidos. En nuestro caso la realizamos desde Banff, pero si decides hacerla al reves no te preocupes simplemente comienza por el número 20.

Por último las paradas que tienen esta estrellita ★  son para nosotros las IMPERDIBLES. Las que si o si haríamos si tuvieramos poco tiempo.

En nuestros viajes utilizamos Civitatis, Viator y Get Your Guide para reservar tours en todo el mundo, y los recomendamos encarecidamente debido a su excelente política de cancelación. Tener la posibilidad de cancelar la mayoría de las actividades hasta 24 horas antes y recibir un reembolso completo es realmente conveniente en caso de que tus planes de viaje cambien por cualquier motivo.

1. Herbert Lake

Este pequeño lago es la primera joya en el camino, y es comprensible que pase desapercibido, especialmente si llegas desde Lake Louise, ya que se encuentra después de una curva.

Aunque la parada es breve, es realmente encantadora. Junto a la carretera, encontrarás un sendero que te conducirá a las orillas del lago. Sus aguas serenas y cristalinas reflejan las montañas, creando un paisaje que parece sacado de un sueño

Duración: parada rápida (10 minutos )
Servicios:  hay área de picnic, pero nosotros esperaríamos al Bow Lake para hacer una parada más larga. También hay baños.

2. Hector Lake

Puedes disfrutarlo desde un mirador con vistas un tanto escondidas entre los árboles. Pero si estás listo para un toque de aventura, te animamos a emprender el sendero de 2.2 km que te llevará hasta la orilla del Lago.

Duración: parada rápida (10 minutos ) desde el viewpoint o un sendero de 2,2 k m (por tramo)
Servicios: no hay baños.

3. Crowfoot Glacier Viewpoint

El Glaciar Crowfoot recibió su nombre porque tiene la forma de tres garras de un cuervo. Desde el mirador podrás apreciar la belleza del Glaciar Crowfoot. Puedes bajarte del auto o simplemente disfrutarlo desde la comodidad de tu coche.

Duración: parada rápida (10 minutos )
Servicios: no hay baños

4. Bow Lake ★

El Lago Bow deslumbra con sus aguas cristalinas que reflejan las majestuosas montañas circundantes. El desvío desde la carretera te llevará al estacionamiento, donde tendrás la oportunidad de sumergirte en esta maravilla.

Aquí, encontrarás el Num-Ti-Jah Lodge una cafetería y hotel del 1920s ideal para para comer algo rápido o un cafe calentito. O si ya tienes tu sandwich ve a la orilla del bow, es el lugar perfecto para un picnic. En días soleados, el agua del lago adopta un hermoso tono turquesa que te dejará sin aliento.

Duración: parada rápida para foto o media (30 minutos) para caminar alrededor del lago. También puedes hacer el trail hasta Bow Glacier Falls (9 km) si te quedas al menos una noche en la icefields parkway.
Servicios: Cafeteria, baños, sitio para picnic.

5. Peyto Lake y Bow Summit ★

Desde el estacionamiento, una caminata de aproximadamente 15 minutos en una subida asfaltada te llevará al mirador principal del icónico Peyto Lake. Este lago turquesa, alimentado por un glaciar, es otra maravilla natural rodeada de belleza salvaje.

Si tienes la energía te recomendamos que sigas subiendo. Sigue las indicaciones hacia el Bow Summit, una joya adicional. El Bow Summit es el punto más alto de la Icefields Parkway, ubicado a 2,088 metros (6,800 pies) sobre el nivel del mar. Desde aquí, serás testigo de vistas panorámicas espectaculares de las Montañas Rocosas. Claro, para llegar allí, deberás subir unos 3 km adicionales por tramo. Pero te prometemos que cada paso valdrá la pena.

Duración: parada de 30 minutos para disfrutar del primer mirador, o de 2 horas para ir al Bow summit.
Servicios: hay área de picnic y baños.

6. Waterfowls lakes

A tan solo 19 kilómetros (12 millas) de distancia desde Peyto Lake, llegarás a este lugar que es todo un regalo de la naturaleza. Aquí, te aguardan dos lagos con aguas cristalinas y serenas que reflejan el majestuoso paisaje que los rodea. Conducirás hasta el lugar y, al observar hacia tu izquierda, verás el lago y el estacionamiento esperándote.

Además de la belleza de los lagos, también encontrarás un camping encantador, perfecto para los amantes de la naturaleza que desean pasar más tiempo en este entorno espectacular. Imagina despertar con vistas a estos lagos mágicos.

Duración: parada rápida (10 minutos )
Servicios: hay área de picnic, y baños.

7. Mistaya Canyon ★

Este desfiladero se encuentra a solo 80 kilómetros de distancia desde Lake Louise. Ha sido esculpido durante cientos de años por el río Mistaya, creando una característica única con paredes rocosas lisas y remolinos de agua.

Podrás recorrer un sendero de tan solo 0,5 km que te llevará a un antiguo puente que cruza este estrecho desfiladero. Pero aquí viene lo mejor: si continúas caminando, podrás disfrutar de las vistas más espectaculares junto al cañón del río. Fue uno de nuestros sitios favoritos. Nos encantó.

Duración: parada media (30/45 minutos )
Servicios: hay baños.

8. Saskatchewan River Viewpoint

Este lugar se encuentra en el cruce de las carreteras 93 y 11. Aquí, se unen tres ríos: el North Saskatchewan, el Howse y el Mistaya Rivers. Esta confluencia natural es un espectáculo digno de admirar, puedes hacerlo desde el coche o bien bajar y aprovechar la parada.

Recuerda que este es el único lugar donde podrás llenar el tanque de gasolina antes de dirigirte al norte hacia Jasper, a una distancia de 154 km. Además hay un restaurante, una tienda de regalos y el hotel The Crossing Resort.

Duración: parada rápida (10 minutos )
Servicios:  hay área de picnic y baños

9. Varias cascaditas: Weeping wall, Panther and Bridal Veil Falls

En tu recorrido, encontrarás una serie de cascadas que te dejarán sin palabras. Desde la famosa Weeping Wall hasta las imponentes Panther y Bridal Veil Falls, cada una tiene su propio encanto.

La Weeping Wall  o pared llorosa es conocida por sus cascadas que parecen brotar de las rocas desde la montaña Cirrus  Las Panther y Bridal Veil Falls no se quedan atrás. Estas caídas de agua te saludarán con su majestuosidad en diferentes puntos de tu aventura. ¿Te imaginas el rugido del agua y la belleza natural que te rodea?

Duración: paradas rápidas (10 minutos )
Servicios: hay baños en la weeping wall

10. Parker Ridge Trail

Si tienes la suerte de pasar al menos una noche en esta zona, te recomendamos considerar este sendero. Aunque nosotros lamentablemente no pudimos disfrutarlo debido a la falta de tiempo, las fotos y las historias que escuchamos nos tienen convencidos de su belleza.

Este sendero con una longitud de aproximadamente 5.4 km ida y vuelta, te llevará a través de un paisaje asombroso, rodeado de montañas majestuosas y glaciares impresionantes. Por lo que leemos no es nada complicado y vale la pena.

Duración: ste sendero con una longitud de aproximadamente 5.4 km ida y vuelta. Te llevara 3 horas completarlo.
Servicios: hay baños

11. Wilcox Pass Trail y mirador Wilcox

Este sendero ofrece un nivel de dificultad moderado y su recorrido puede tomar de 3 a 5 horas para completarlo. A medida que avanzas, las vistas se tornan más impresionantes en cada curva del camino. Sin embargo, si tu tiempo es limitado, existe una alternativa que también vale la pena.

La opción es llegar al Mirador Wilcox, ubicado a 1.7 km de distancia. Desde aquí, podrás disfrutar de dos miradores: el «lower viewpoint» que te brindará vistas del Athabasca Glacier, Dome Glacier y Mount Athabasca. Luego, si decides continuar un poco más, llegarás al «upper viewpoint». Aquí podrás evaluar si deseas continuar el sendero o regresar sobre tus pasos.

Duración: el sendero tiene una longitud de 9.3 km y un desnivel de 522 metros. Completarlo te llevará entre 3 y 5 horas. Pero al mirador Wilcox podrás llegar y volver en una hora y media.
Servicios: hay baños

12. Athabasca Glacier ★

La Icefields Parkway alberga los campos de hielo no polares más grandes del mundo. El Athabasca Glacier te brinda la oportunidad de explorar su inmensidad en una experiencia única. Este glaciar se extiende a lo largo de aproximadamente 6 km. Sin embargo era aún más grande, perdió 1.5 kilometer en los últimos 125 años. Durante décadas, el glaciar ha estado retrocediendo debido al aumento de las temperaturas y otros efectos del cambio climático. Esta transformación es un recordatorio tangible de la importancia de cuidar y proteger nuestro entorno.

Para visitar el glaciar puedes:

  • Caminar desde el estacionamiento hasta los pies del glaciar: deberás dejar el coche en el parking y subir unos 20 minutos para estar justo a pies del glaciar. Es una caminata sencilla, pero algo cansadora si ya tienes un par más de trails encima.
  • Tour guiado con caminata: también puedes coger una excursión para caminar sobre el glaciar, aunque en nuestro caso no lo hicimos porque ya habíamos tenido una experiencia similar en el Perito Moreno en El Calafate, Argentina. Si te interesa asegurate de reservarlo con anticipación porque es una excursión muy popular que suele acabarse rápidamente

Trekking por el Glaciar Athabasca con guía

Mientras tu guía te lleva por el Athabasca Glacier obtendrás información sobre sus increíbles formaciones de hielo. Se proporciona el equipo necesario y no se requiere experiencia técnica en escalada.

 

Duración: parada media 40 minutos parada desde el parking hasta los pies del glaciar
Servicios: hay área de picnic , cafeteria y baños. También encontrarás el Columbia Discovery Centre. Es probable que tengas señal de móvil en algún momento.

13. Tangle Falls

Mientras sigues conduciendo por la Icefields Parkway, verás una cascada a tu derecha y un pequeño estacionamiento a tu izquierda. ¡Detente y disfruta de las Tangle Falls! Es una parada corta pero vale la pena.

Duración: parada rápida (5 minutos )
Servicios: hay baños

15. Las Sunwapta Falls, una parada de la Icefields Parkway imperdible ★

¡Bienvenidos a Sunwapta Falls y al Jasper National Park! Este lugar es una de nuestras cascadas favoritas en las Montañas Rocosas.

Lo que hace que estas cataratas sean tan especiales es su división por una isla cubierta de pinos en el centro. Su belleza se revela fácilmente desde el estacionamiento, gracias a un corto sendero que te lleva allí. En nuestro caso, hicimos una parada en el camino de ida con el cielo nublado y luego en el regreso con el cielo despejado. ¡Cada vez la experiencia fue espectacular!

Alrededor de las cascadas, encontrarás varios senderos para explorar a tu propio ritmo.

Y si deseas quedarte más tiempo en este lugar mágico, te recomendamos el Sunwapta Falls Lodge, un hotel que te ofrece la oportunidad de alojarte en medio de la naturaleza y alejarte del bullicio de la ciudad.

Duración: parada media (30 minutos )
Servicios:  hay área de picnic y baños. También el hotel Sunwapta Falls Lodge

15. Athabasca Falls  ★

A este punto de nuestro viaje, nos dimos cuenta de que no podríamos recorrer toda la Icefields Parkway con todas las paradas que queríamos hacer. Así que tomamos la decisión de dejar estas cataratas y el próximo trail («five lakes») para explorarlos desde Jasper. Y fue una buena elección ya que están convenientemente cerca de la ciudad.

Claro, hablemos más de las cascadas en sí, las Athabasca Falls  La fuerza con la que el agua cae sobre las rocas es hipnotizante y te deja completamente asombrado. Pero lo que hace que esta experiencia sea aún mejor es el hecho de que el sendero está excepcionalmente bien cuidado y te ofrece vistas inigualables tanto de las cascadas como del río. Para nosotros una parada de la Icefields Parkways que no te puedes perder.

Duración: parada media (30 minutos )
Servicios:  hay área de picnic y baños

16.  Five lakes Trail ★

Este sendero bien mantenido, de aproximadamente 4,8 kilómetros de longitud, te llevará a través de una ruta circular que presenta cinco hermosos lagos alpinos. También puedes optar por volver sobre tus pasos para siempre tener las vistas de los lagos. Esto hicimo nosotros.

La ruta es de dificultad moderada y a lo largo del recorrido, podrás disfrutar de variados paisajes, desde frondosos bosques hasta vistas panorámicas de los lagos y las montañas circundantes. Nuestro lago favorito fue el 2 y el 3.

Duración: Ruta 9a y regreso por 9b 2 horas. Sendero de 4,8 kilómetros de longitud
Servicios:  hay área de picnic y baños

Mapa de Icefields Parkway

Planea tu visita a Icefields Parkway


¿Cómo recorrer y visitar la Icefields Parkways?

Alquilar coche

Para nosotros no había muchas vueltas, lo teníamos claro. Queríamos recorrer esta carretera y las rocosas en coche. Por lo que si tu también buscas una experiencia única y la oportunidad de detenerte en cada rincón que te llame la atención, recorrerla en coche es la opción ideal. Disfrutarás de la libertad de parar en miradores, cascadas y senderos naturales mientras te sumerges en el paisaje.

En este artículo te dajamos toda la información que necesitas para Alquilar coche en Canadá

Excursiones Organizadas

Las excursiones son una excelente alternativa si no deseas o no puedes conducir. Guiados por expertos locales, tendrás acceso a información detallada sobre los lugares que visitas.

¿Dónde alojarse en las Icefields Parkway?

Aquí la oferta es un poco más limitada, especialmente si no tienes planes de acampar. Por eso, te recomendamos encarecidamente que reserves con anticipación para asegurarte de encontrar las opciones que se ajusten a tus necesidades.

Hoteles

Hostels

Campings

  • Silverhorn Creek Campground
  • Honeymoon Lake
  • Wilcox Campground

¿Cuántos días es necesario para recorrer la Icefields Parkway y sus paradas?

Para nosotros lo ideal sería pasar una noche en la Icefields Parkways para hacer sus paradas y trails y hacerlo más con calma. Pero si no tienes tiempo, o no encuentras alojamiento puedes dejar algunos puntos para hacerlos desde Banff o Jasper o bien para hacerlo a la vuelta si es que vuelves a Calgary.  O bien simplemente no hacer todas las paradas y elegir las que más te gusten.

También te puede interesar → Guía para visitar Banff National Park

¿Cuándo visitar la Icefields Parkways?

Nosotros creemos que el mejor momento para recorrer la Icefields Parkway es durante el verano, entre mediados de junio y principios de septiembre. Durante estos meses, los días son largos, todos los senderos están abiertos. Por supuesto habrá más gente, pero para nosotros no nos pareció nada masificado.

Otra buena opción, hablando con gente local es visitarlas a finales de septiembre. Los colores otoñales en la Icefields Parkway le dan un toque especial y aún las temperaturas no son tan bajas como en invierno.

¿Y en invierno? Puedes hacerla ya que la carretera se mantiene abierta durante todo el año, aunque se sugiere tener experiencia en conducción invernal. Además desde el 1 de noviembre hasta el 1 de abril, se requiere el uso de neumáticos de nieve. Además no hay servicio de celular, ni tampoco servicios de ningún tipo, los hoteles estan cerrados. Por lo que no nos parece una idea muy tentadora.

Seguro de viaje para Canadá

¿Es necesario viajar con seguro de Viaje a Canadá?

Absolutamente sí. En este artículo te contamos más sobre la Sanidad en Canadá, ya verás, especialmente barata lo que se dice barata, ¡no es! Por lo que no viajar con seguro de Viaje a Canadá no es una opción. Es una necesidad

Nosotros viajamos siempre con Mondo. Por lo que es el seguro que recomendamos. Nos encanta que se puede pedir asistencia desde la APP Mondo, una aplicación gratuita y exclusiva para clientes desde la cual puedes realizar llamadas gratuitas a la plataforma de asistencia de la aseguradora (llamadas por Internet, como si fuera una llamada de WhatsApp) y consultar dudas en el chat médico entre otras cosas. Tiene asistencia 24/7 en español y es totalmente sin adelantos.

Seguridad en la Icefields Parkways

Las montañas rocosas y Canadá en general en términos de robos y delitos, es uno de los lugares más seguros que puedes visitar. Nunca vimos, ni escuchamos ni sufrimos ningún inconveniente.

Animales salvajes

Uno de los aspectos más emocionantes de las Montañas Rocosas es la oportunidad de ver la vida silvestre en su hábitat natural. Los animales como alces, osos y ciervos son una parte integral de la experiencia en el parque. Es vital respetar su espacio y seguir las indicaciones sobre dónde caminar y dónde no. Para mantener la seguridad de ambos, es recomendable viajar en grupos de al menos cuatro personas y hacer ruido mientras caminas para alertar a los osos y evitar sorpresas.

Spray antiosos

Es esencial llevar precauciones adicionales al encontrarte con osos. Comprar un spray anti osos (50 – 70 CAD) es una buena idea y puede ser un salvavidas en caso de un encuentro inesperado. Muchos hoteles ofrecen el spray en alquiler y también brindan instrucciones sobre cómo usarlo correctamente.En las tiendas locales también puedes adquirirlo o alquilarlo (10 CAD por día) y recibir instrucciones.

Nosotros lo compramos en esta tienda en Banff, donde también lo alquilaban.

¡Cuidado con parar en la carretera!

Si decides bajar del coche en áreas no designadas, debes saber que podría resultar en multas. Además, recuerda mantener una distancia segura y no te acerques demasiado a los animales. Son impredecibles y su comportamiento puede cambiar en un instante. Respetar su espacio es fundamental tanto para tu seguridad como para la conservación de la naturaleza que amamos. Y NUNCA pero nunca los alimentes.

¿Dónde comer en Icefields Parkway?

Si bien hay algunas opciones para comer a lo largo de la Icefields Parkway, nuestra recomendación es empacar tu propia comida y bebidas. Esto te brinda la libertad de disfrutar de un picnic en medio de la naturaleza. Sin embargo, si no tienes la posibilidad de hacerlo, aquí te mencionamos algunas alternativas:

  • Sunwapta Falls Lodge: ideal para una comida cercana a Sunwapta Falls.
  • Bow lake Lodge: cafeteria
  • Columbia Icefield Glacier Discovery Centre: ofrece un restaurante con vistas panorámicas cerca del glaciar Athabasca.
  • The Crossing Resort: parada conveniente en Saskatchewan River Crossing.

Agua potable en Icefields Parkway

El agua es potable pero notamos que hay menos fuentes de agua potable en comparación con otras áreas, como Banff. Nuestra recomendación es llevar contigo varias botellas de agua para mantenerte hidratado.

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Consejos para visitar la Icefields Parkway

  • Reserva tu alojamiento con antelación para conseguir las mejores alternativas y precios. Al menos 4 meses antes de tu viaje.
  • Prepárate para cambios climáticos. Aunque el verano es la temporada alta, el clima puede variar, desde días cálidos hasta noches frescas. Lleva capas de ropa, un impermeable y un abrigo ligero. ¡Estás en las Montañas Rocosas, así que elige la comodidad!
  • Antes de salir, verifica las condiciones climáticas y el estado de las carreteras
  • Carga combustible en Banff, Lake Louise o Jasper
  • Empaca tu comida y agua. Puedes comprarla en los supermercados de las ciudades cercanas.
  • Senderismo responsable: si haces senderismo, sigue las rutas designadas y no te desvíes. Las Montañas Rocosas son un ecosistema frágil. Empaca tus desechos y respeta la flora y fauna. La belleza del parque depende de todos nosotros.
  • Banff y Japer son hogar de vida silvestre, como osos y alces. Mantén distancia y respeta las indicaciones de seguridad. Llevar contigo un spray de defensa contra osos es recomendable.
  • Recuerda que NO hay recepción del móvil. Descarga tu mapa, listas de música, podcast, etc.
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  • Hoy más que nunca, te recomendamos viajar con seguro de viajes. Es una pequeña inversión para una gran tranquilidad. Nosotros hace 4 años que usamos Mondo Seguros. Y lo recomendamos porque sabemos que es una empresa responsable, con buena cobertura, asistencia 24 horas en español y sin adelantos.CONTRATA AQUÍ y obtendrás un 5% de descuento.

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