Mandalay es la segunda ciudad más grande de Myamar (despúes de Yangón) con una población de 927.000 habitantes. Además es la antigua capital real del norte de Birmania. Cuando nosotros llegamos ya estábamos un poco agotados de un largo viaje y quizás no pudimos disfrutar de esta ciudad como hubiésemos querido, sin embargo Mandalay tiene mucho para recorrer. Descubrí acá 10 cosas para hacer en esta importante ciudad birmana.

10 cosas para hacer en Mandalay

1- Visitar la Pagoda Hsinbyume en Mingun

Sin dudas esta bella pagoda blanca es uno de los imperdibles de Mandalay. Se encuentra a las afueras de Mandaly, en el pueblo de Mingun, pero se puede acceder a ella fácilmente en moto. Es un sitio ideal para hacer lindas fotografías.

El rey Babgydaw la mandó a realizar en el 1816 en recuerdo de su mujer, la princesa Hsinbyume, que murió dando a luz. La pagoda Hsinbyume está compuesta por siete terrazas concéntricas blancas que representan las siete cadenas montañosas que rodean la montaña budista de Meru. Posee miles de ventanas que en su interior contienen diferentes estatuas de Buda todas pintadas en blanco al igual que el resto de la pagoda.

Horarios: el horario de visitas al Sitio Arqueológico de Mingun es de 8 am a 5 pm.
Entrada:  5000 kyats por persona (unos 3€) pero permite la entrada al resto de las atracciones de Mingun y de la Zona Histórica de Sagaing.
Ubicación: Min Kun, Myanmar (Birmania)

2- Min Gun Bell

En Mingún además de una pagoda muy bonita, se encuentra la segunda campana más grande del mundo y la más grande en funcionamiento. Pesa 90718 kg, por las dudas no intentamos levantarla. ¿Te imaginas para que fue construida? Para ser colocada en una pagoda que nunca terminó de construirse debido a una superstición. Te lo contamos en el punto número 3.

Horarios: el horario de visitas al Sitio Arqueológico de Mingun es de 8 am a 5 pm.
Entrada: 5000 kyats por persona (unos 3€) pero permite la entrada al resto de las atracciones de Mingun y de la Zona Histórica de Sagaing.
Ubicación: abrir en google maps.

3- Pagoda de Mingun

Dentro de la zona arqueológica de Mingun se encuentra la Mingun Paya (pagoda) Se trata de una gran estupa construida sobre una roca. Fue hecha bajo el encargo del rey Bodawpaya en 1790.  El estado actual de la pagoda no es muy bueno. Esto es debido a dos razones. La primera nunca realmente terminó de construirse ya que un astrónomo real predijo que de ser acabada la estupa, el rey moriría y el imperio birmano desaparecería. Y en segundo lugar debido al gran terremoto de 1839.

Horarios: el horario de visitas al Sitio Arqueológico de Mingun es de 8 am a 5 pm.
Entrada: 5000 kyats por persona (unos 3€) pero permite la entrada al resto de las atracciones de Mingun y de la Zona Histórica de Sagaing.
Ubicación: abrir en Google Maps

4- Mandalay Hill

¿Buscas lindas vistas de Mandalay? Te recomendamos subir a este cerro ubicado a 230 metros sobre el nivel del mar. Acá encontrarás las mejores vistas de la ciudad. ¿Lo malo? 1700 escalones para llegar a la cima. Pero creenos que valdrá la pena. En el camino hay varias pagodas que permiten que el trayecto sea más llevadero, además siempre se acercan monjes budistas que quieren practicar el ingles. Una buena forma de charlar con locales.

Horarios: 8 a 19 hs
Entrada: La entrada para extranjeros es de 1.000 Kyat
Ubicación: abrir en Google Maps.

5- U Being (el Puente de Madera de teca más largo del mundo)

El Puente U Being fue construido en 1851, y es famoso por ser el puente de madera teca en uso más grande del mundo. Posee 1,2 km de largo. El momento ideal del día para visitarlo es el atardecer, podrás tomar bonitas postales con el lago de fondo.

Horarios: todo el día
Entrada: gratuita
Ubicación: abrir en Google Maps

6- Skinny Buda

Llegamos a este lugar casi de imprevisto. Fue uno de los lugares más curiosos que visitamos en Mandalay. Se trata de una escultura gigante de buda en la cual se lo puede observar extremendamente flaco. Además hay otros budas y representaciones budistas.
Horarios: de 5:00 am a 21:00pm
Entrada: gratuita
Ubicación: abrir en google maps

7- Palacio Real de Mandalay

Se trata del último palacio de la monarquía de Birmania. Fue construido entre 1857 y 1859 por el Rey Midon.  Durante la II Guerra Mundial el palacio quedó muy dañado y en 1989 se reconstruyó. La puerta de acceso está orientada al este y se accede directamente a la sala de audiencias. No dejen de subir a la torre mirador de 24 metros, desde ahí podrán visionar todo el palacio.
Horarios: 7.30am-4.30pm
Entrada: K10.000 (conjunto de entradas de la zona arqueológica) 
Ubicación: abrir en Google Maps

8- Pagoda Mahamuni

Es una de las pagodas más importantes en de Mandalay. En su interior se encuentra un gran Buda de cuatro metros de altura bañada en oro. Solamente los hombres pueden acercarse a ella. Las mujeres solo pueden rezar desde abajo. Es muy venerado. Los pilares del templo están cubiertos de placas de jade y piedras preciosas.

Horarios: todos los días de 6:00–20:00
Entrada: gratuita
Ubicación: abrir en Google Maps

9- Monasterio Shwenandaw

Se trata de un monasterio hecho en su totalidad de madera de teca que tiene 400 años. La madera fue extraida del palacio dorado de Amarapura bajo el mandato del Rey Thibaw Min en honor a su padre, el Rey Mindon. Se empezó en 1880 y se terminó cinco años después.

Horarios: 9:00 – 17:00
Entrada: gratuito
Ubicación: abrir en Google Maps

10- Mercado de Jade

Como su nombre lo indica se trata den mercado de Jase. Va a encontrar una gran cantidad de comerciantes de jade regateando, vendiendo y puliendo sus productos. Hay una tarifa de entrada K2500 pero no siempre la cobran.

Horarios: 8am-4pm
Entrada: K2500 
Ubicación: abrir en Google Maps

Mandalay tiene muchos rincones, templos y mercados para descubrir. Sin embargo lo que definitivamente más nos gustó fue su gente. Conocimos en esta ciudad lo que era la amabilidad y el valor de una sonrisa. ¡Gracias Mandalay!
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